domingo, abril 19, 2015

Paso

Hace un par de días me detuve frente a la marquesina del cine. Miré uno de los muchos carteles que hay para promover Avengers: Age of Ultron, cuando tuve una sensación extraña: Nada. Nada de emoción, expectativa o deseo por ver la película. El cristal que separa al cartel de las manos que miles de ñoños que se lo quieren llevar a su casa estaba frío, como mis ganas por ver la película.
Avengers (2012), si mal no recuerdo, tuvo una impresionante campaña publicitaria detrás. Nos la fueron vendiendo lenta e insistentemente. Para llegar a ella tuvimos que ver las aventuras de distintos héroes en solitario y contar un clip tras otro. Un avance tras otro. Un spot para televisión tras otro. Fueron toneladas y toneladas de publicidad que nos prepararon para lo que se supone iba a ser el “fenómeno del siglo”.
¿Y saben qué? Lo fue. Para mi.
Porque amén de todo el tsunami publicitario, había una fuerza invisible que me hacía querer ver Avengers. Era ese deseo infantil de ver AL EQUIPO de héroes que había leído mientras crecía. Era la primer película que estaba dispuesto a ir a ver al cine más de cinco veces. Era la culminación de una trepidante serie de cintas —unas mejores que otras—, pero con la promesa de que con esta, amigos, íbamos a tocar el cielo.
Tres años después, todos los elementos mercadológicos se repitieron, e incluso llegaron un poco más lejos. Más de todo. Más anticipación que antes. Más personajes qué promover. Sin embargo, el enterarme de que se presentaba un trailer tras otro, dejó de ser algo emocionante. Sí, los vi, y claro, me entretuve con ellos, pero hasta allí.
El otro día leí que Joss Whedon no iba a dirigir las dos partes de Avengers 3 porque sentía que estaba destrozado. Completamente agotado de la saga, creativa y físicamente. Que no podía imaginar darle otros 5 o 6 años de su vida al mismo proyecto. Quizás se cansó del tornado que envuelve a este tipo de franquicias, y que en el caso de Los Vengadores, no tengo duda de que se trate de una experiencia de la que solamente salen vivos los locos.
Pero también lo entiendo. Como espectador, simplemente me siento cansado. Avengers fue lo máximo. Enorme. Llegó en el momento justo en el que mi niño interior lo necesitaba. Llegó en el instante perfecto, simplemente así.
Los elementos que tuvo la película de 2012 no se van a repetir de forma mágica. Por eso, mejor paso y apresuro mi paso lejos, lejos, lejos de las marquesinas de cine.

viernes, abril 17, 2015

La fuerza de Star Wars se aproxima

En una galaxia muy, muy lejana, el Imperio ha caído, pero su sombra se ha alargado a través de los años, alimentándose de resentidos y sedientos de venganza. Fortaleciendo sus filas. Desarrollando nuevas armas. A ellos siempre se opondrá la luz. Pero héroes como Luke Skywalker y Han Solo no durarán para siempre. Pronto quedará patente que el universo necesita nuevos protectores. Paladines dispuestos a sacrificarlo todo para detener la avalancha de maldad que se aproxima. La pregunta es, ¿no será demasiado tarde?
 La película “Star Wars: The Force Awakens” se estrenará el próximo mes de diciembre, pero para mantener a su legión de fanáticos contentos hasta su llegada a los cines, este martes se presentaron varias novedades en una convención celebrada en Anaheim, California, incluyendo el segundo avance de la película.
Además del avance, la actividad “estrella” de la convención (donde también se ofertó mercancía de la saga espacial y se anunciaron nuevos videojuegos basados en la misma) fue una conferencia protagonizada por J. J. Abrams, director coescritor y productor de Star Wars: The Force Awakens; y Kathleen Kennedy, presidenta de Lucas Films.
A ellos se les sumaron en distintos momentos de la conferencia los nuevos protagonistas del filme, John Boyega (Finn), Daisy Ridley (Rey) y Oscar Isaac (Poe); así como Mark Hamill (Luke Skywalker), Carrie Fisher (Princesa Leia), Anthony Daniels (C3P0) y Peter Mayhew (Chewbacca).
A lo largo de la charla hubo tiempo para examinar el pasado de la saga, pero también para lanzar un vistazo a su futuro. Abrams apuntó que como fenómeno cultural que ha trascendido generaciones, la responsabilidad de retomar Star Wars es a la vez “aterradora y fantástica. Pero puedo decir que fue la mejor experiencia de mi vida”.

Los puntos de vista de J.J. Abrams sobre...

Su primer acercamiento con Star Wars
“Recuerdo que tenía 11 años y mi mente simplemente explotó. Tengo muy presente como aparecían aquellas letras en la pantalla al arranque de la historia y la música majestuosa. Todo so me transportó realmente a otra galaxia”.

Sobre George Lucas
“En muchos sentidos es un genio. Creó a todas esas criaturas y ese maravilloso universo, pero también infundió mucha esperanza sobre los sueños que tenía una generación, sobre a dónde queríamos llegar en la vida. Y eso es algo determinante cuando tienes 11 años”.

Construir un mundos nuevos
“Cuando comenzamos a hablar sobre la historia y a donde queríamos llevarla, tuvimos que abrirnos a muchas ideas. Sabíamos que parte del encanto de Star Wars reside en los lugares de rodaje. Claro, se pueden crear escenarios virtuales con la tecnología, pero sabemos que parte de la saga es que como espectador viajes a esos lugares. Es por eso que también construimos muchos foros, muchos escenarios. Así que no se ven nada más espectaculares, sino que también existen”.

Caridad
“Hay una gran tradición en la comunidad de Star Wars en darle algo a la gente. Es algo que los fans han impulsado desde hace mucho. Le ofrecimos a algunos seguidores ser parte de la película si donaban 10 dólares a la Unicef, como parte del programa Star Wars: Force for Change. Y me da gusto decir que logramos reunir 6 millones de dólares. Ese dinero se usará para la educación de niños en países en desarrollo. Y eso es algo de lo que estamos profundamente agradecidos”.

Darle gusto a todo mundo
“Obviamente no podemos complacer a todos, aunque estamos trabajando muy duro para lograrlo. Hay momentos donde hay presión por lo que hacemos, tratamos de honrar el legado y que los fanáticos se sientan orgullosos de nuestro trabajo. Y la verdad es que no he tenido más diversión en mi vida trabajando, y debo decir: Ha valido la pena”.

• Los protagonistas sobre sus personajes
John Boyega sobre “Finn”. “Él está en un increíble peligro. Y descubrimos la manera en que reacciona a ese peligro, y cómo termina involucrado con el resto del Universo Star Wars”.

Daisy Ridley como “Rey”: “Es una mujer que necesita una misión en la vida. Y cuando se cruza con ellos dos, la encuentra”.

Oscar Isaac como “Poe Dameron”. “El mejor piloto en toda la galaxia. Es enviado en una misión por cierta princesa y cruza su camino con el personaje de John. A partir de ese momento su destino queda entrelazado”.

lunes, abril 13, 2015

El error de leer Futures End

Futures End no es mala nada más por su historia o inconsistencias (que son muchas). Tampoco por el tremendo baile de dibujantes o los hoyos argumentales que va dejando al descubierto. Futures End es un concepto malo porque juega con tu tiempo y hace que lo pierdas de forma miserable.
Vamos por partes. Primero tengo que aceptar que fui un entusiasta de Futures End cuando comenzó a publicarse. Tengo que reconocerle a DC que atreverse con los formatos semanales requiere primero que nada, mucho valor, especialmente por las condiciones que enfrenta hoy en día el mercado de cómics donde las ventas salvo en contadas excepciones son muy flojas.
Pero (y aquí viene el gran "pero"), no basta con ser osado en este momento. También hay que ser inteligente y planear muy bien lo que se va a contar. Como vamos a llegar del "punto A" al "punto B" sin perder el hilo de la trama y a la vez, ir alimentando la historia con giros sorprendentes y sostenibles. Y en estos dos renglones Futures End falla de forma estrepitosa.
Yo la la leí en inglés, y sé que algunas personas lo están haciendo ahora en español, gracias a que "don Gio" y su crápula de "traductores" la están publicando en nuestro país en ediciones especiales bajo el sello maldito de Televisa. Si tu eres de los que la están comprando, te puedo asegurar que no pretendo que dejes de hacerlo, pero te comparto mi reflexión de por qué creo que es un error haberle entregado mi tiempo a esta cosa.

-Sabemos que no va a llegar a nada. Cuando en los cómics nos llevan a los llamados "futuros alternativos", debemos tener en cuenta que alternativo es "esto no va a pasar, no va a contar y al final se va a borrar todo, pero seguro te entretiene". Futures End camina por el mismo sendero que ya transitaron muchas, muchas, muuuuchas sagas de cómics recientemente (Age of Apocalypse, Age of Ultron, Flashpoint, etc, etc), y si acaso su innovación es que en lugar de darnos un futuro alterno, nos da... ¡dos! ¡Yupi!
Tristemente, los dos destinos apocalípticos en su afán de ser sorprendentes terminan por ser inverosímiles, incluso dentro del parámetro que DC establece: Uno dominado por máquinas y otro donde recién hubo una guerra entre Earth 1 y 2. No, vamos, seamos realistas. Ninguna de esas cosas iba a pasar realmente, y eso nos lleva a...

-Todo lo interesante pasa fuera de cuadro. No quiero tumbar a spoilers la trama, pero de una vez te advierto: Las cosas más interesantes que plantea la historia se cuentan como recuerdos, en voz en off o como explicaciones muy vagas, y tendrás que darte de santos si aparecen en dos o tres viñetas como referencia. Y sí, estoy hablando especialmente de la Guerra entre las tierras, pero a eso le puedes ir sumando lo que sucede en las subtramas.

-Los tie-ins no importan. No es que sean todos malos, de hecho, hay algunos bastante interesantes por el futuro que plantean para los héroes. No se digan las portadas, que en general gritan "¡cómprame, tengo una super historia y tengo movimiento!". El problema es que no afectan ni se ven afectados por la saga principal de Futures End, por lo que todos (y vaya que DC se emocionó lanzando especiales) son prescindibles absolutamente.

-Se les va el avión. Se supone que antes de comenzar a publicar toda la saga, hay una junta donde los escritores se ponen de acuerdo en lo básico. ¿De qué se trata lo que van a contar? ¿Como lo vamos a terminar? Bueno, esto es lo mínimo que deben hacer. Si hay cambios sobre la marcha, estos deben hacerse con precisión quirúrgica, para que encajen en el guión y no se sientan como parches o rellenazos. El problema es que muchas líneas argumentales que va planteando Futures End topan con pared, y otras van a durar y durar mucho sin llegar realmente a nada interesante. O bueno, llegar a "algo", ya mínimo.

-Se les va el lápiz. Así como tenemos una legión de escritores, el cómic tiene un equipo de futbol americano de dibujantes. Tanta variación en los trazos hace que no haya una edición en particular donde piense que el arte sea brillante. En el mejor de los casos cumple, pero en otros, verdaderamente parece que el trabajo se hizo con crayolas.

-Si amas a Batman Beyond, odiarás este cómic profundamente. Bueno, se los voy advirtiendo. Y miren que yo era fan irredento de Terry McGuinnis. Ahora que lo pienso, si amas a "Batman" en general, creo que no vas a quedar muy feliz con el resultado.

domingo, abril 05, 2015

En un 2x3

Y aquí viene, la entrada que a todos entretiene, en un dos por tres, jejejeje

IDW y DC anunciaron el crossover que todos esperábamos: Linterna Verde y Star Trek cruzarán sus caminos espaciales en una serie de 6 números, llamada The Spectrum War. Comenzará a publicarse en verano (julio, para ser preciso), y esperamos que no se cancele como aquel otro crossover que todos estábamos esperando también: JLA-Transformers.

El chisme de que tras Secret Wars los 4 Fantásticos y los X-Men serán separados del Universo mainstream Marvel le ha dado un dolor de cabeza tremendo a Axel Alonso. Sus propias palabras no ayudaron a calmar a los que temían esta separación (dijo que tras la saga, los X-Men disfrutarían de un “mundo nuevo”).

Ahora, en la Wonder Con y en su Twitter ha aclarado que no van a segregar a los mutantes del Universo Marvel, y sí, seguirán teniendo un gran peso. Lo cierto es que los rumores de que la Casa de las Ideas está acabando con las franquicias de personajes cuyos derechos de cine y televisión no son suyos no dejan de crecer...

A finales de año se espera que aparezca en DVD “X-Men días del futuro pasado”, y contará con 17 minutos extra, muchos dedicados a Rogue, personaje que fue de los que más sufrieron al momento de la edición (casi desapareció). Bryan Singer afirma que va agregar además algunas sorpresitas. A ver.....

No se ha estrenado la nueva cinta de Mad Max, pero Tom Hardy (protagonista) ya reveló que más vale que nos vaya gustando, porque Warner lo firmó para hacer ¡cuatro! No cabe duda que le tienen fe a la saga.

Hablando de ese estudio, Guillermo del Toro ya entregó a Warner el guión de Justice League Dark. Ahora cruza sus dedos (él y tú también, por favor) para que todo encaje y el estudio encienda la luz verde para el proyecto. Eso sí, si no es él, el “Gordo” (así le dicen) asegura que no se va a negar a que otro dirija el proyecto, claro, siempre y cuando se respete el texto que ya entregó.

México mutilado (reseña)

Un país en plena formación se ve amenazado por la peor de las amenazas: La guerra total. La aniquilación. Un poderoso enemigo se incuba en su frontera Norte, pero uno peor está en ciernes desde su interior. México es una nación con pocos años de vida, y pronto se enfrentará a una conflagración donde el objetivo no es el triunfo, sino la supervivencia.
En el momento en que más se necesita un prócer, un estadista, un genio militar o al menos un hombre noble, nuestro país lo único que tiene es a...Antonio López de Santa Anna.
En México mutilado, Francisco Martín Moreno entrega un libro donde el personaje que lleva el hilo conductor de la trama es López de Santa Anna, un ser grotesco, lleno de pasiones bajas, un enorme sentido de oportunismo político, ambición, cobardía y lujuria, entre otras linduras que le son achacables. El escritor se basa en distintas fuentes para alimentar la personalidad del caudillo, aunque debo decir que por momentos pareciera que se cae en la caricaturización del mismo.
¿Qué te vas a encontrar? Si bien es una novela que apela a hechos históricos, Martín Moreno procura pasarlos de forma veloz, pues son muchos años los que trata de abarcar en su historia como para detenerse demasiado en ciertas etapas. Así en el texto se narra la agitación política de los la década de 1830, la posterior guerra con Tejas, y finalmente, la invasión Norteamericana y sus consecuencias nefastas.
Ahora que lo pienso... dije que el personaje principal del texto era Santa Anna, pero hay otro que aparece de forma constante en el libro: La mezquinidad del resto de la clase política. La traición de gobernantes y militares, siempre con distintos rostros, pero más o menos con el mismo objetivo, de jalar agua pasa su molino, podría decirse de forma coloquial. Es muy difícil encontrar personajes “grises” en el libro, pues los antagonistas (que abundan) son muchos, mientras que los críticos al gobierno santanista son contados, y en general, modelos de virtud y agudeza mental y crítica, aunque nulo peso en el devenir de los hechos.
Aunque es una lectura entretenida que se va rápido, creo que no está de más advertir que los puristas de la Historia (con mayúscula) van a encontrar muchas aristas para despotricar contra el libro. Si bien el autor procuró hacerse de múltiples fuentes para darle esqueleto a su narración (una ficción que se desliza sobre la realidad), también es cierto que contiene errores históricos e incluso algunos hechos los tuerce para que encajen en la historia. Por eso, aquello de que Santa Anna aparece caricaturizado no es un comentario al aire, y muchos hechos aparecen con leves deformidades para que encajen mejor en la narración.
Pese a lo anterior, encuentro este libro como un buen primer escalón para aquellos que busquen profundizar en uno de los acontecimientos más importantes y menos explorados de nuestro país. Si eres un entusiasta de la historia como yo, te recomiendo el texto, pero te animo a que busques y busques siempre más fuentes comparativas.
Como fuente de ficción, creo que es uno de los mejores logrados de Martín Moreno (al menos, el mejor que le he leído), por lo que bien vale la pena sumarlo a tu biblioteca personal.

miércoles, abril 01, 2015

Spider-Verse parte 1

• En México el número cuesta 39 pesos.
Los Herederos —osea, Morlun y su familia de Morlunes en distintos tamaños y géneros— siguen cazando a los tótem araña de distintas realidades. En algunos casos ellos ofrecen una valerosa pelea, pero en general, van cayendo como moscas.
Mientras tanto, un pequeño grupo de Spider-Men tratan de salvar a sus pares para ensamblar a un ejército capaz de hacer frente a la amenaza, de la que, de todas formas, saben poco (aunque basta con tener claro de que no son oponentes físicos para sus enemigos). Todos se van reuniendo poco a poco en la realidad del Spider-Man que conservó los poderes el Capitán Universo.
Completamente ajeno a lo anterior, nuestro Spider-Man del Universo 616 se las está arreglando para poner en orden su vida, que dio un vuelco tras la aparición de Silk, la mujer que supuestamente fue picada por la misma araña que le dio poderes a Peter. Ambos no pueden pasar mucho tiempo juntos sin..comenzar a sentir unas ganas irresistibles de entregarse al pecado de la carne.
Es en estos avatares andan de quererse quitar la ropa, cuando Peter se topa con Spider-Woman, Spider-Girl, Spider-Man 2099, Spider-Man UK, Spider-Ham, Ben Reilly y probablemente alguno más que estoy olvidando, y se entera de la cacería de Morlun, y no sólo eso, sino que él podría ser la clave para detenerlos a sus enemigos, que lucen imparables. Pero, ¿cómo hacerlo? ¿y qué persiguen realmente los herederos).
CRÍTICA: Spider-Verse ha sido una de las sagas más anticipadas en años dentro de la mitología arácnida, desde aquellos primeros teaser donde aparecían todos los arácnidos, hasta la avalancha de previos que tuvimos antes de llegar a este número. Quizás es justamente eso lo que me aburre de este número en particular, pues se sigue sintiendo como un previo. Los Herederos siguen consumiendo a los héroes sin mucho problema, y estos se defienden o huyen como bien pueden, lo que ya hemos visto en bastantes números anteriores, mientras Dan Slott (guión) se toma toda la edición para poner a Peter medio al tanto de lo que sucede.
Que pase poco en este cómic, o peor aún, que sea predecible, se puede perdonar gracias al buen trabajo que Oliver Coipel ofrece con los lápices. Nuevamente demuestra ser una de las apuestas seguras de Marvel en los encargos fuertes, y nos entrega buenas páginas (no mucha acción, en sí, más bien diálogos), y además, un diseño en general interesante, intentando darle a cada Spider-Man una personalidad propia, pese a que en el fondo, todos son el mismo.
Dados los cambios que le esperan a Marvel en los próximos meses (que busca eliminar la gigantesca cantidad de Tierras alternas que la misma editorial ha ido creando con el tiempo), Spider-Verse bien podría sentirse como una saga de relleno, aunque confío en que nos regale dos o tres momentos interesantes, al tiempo que busca establecer al Universo 616 como EL único universo que necesitamos leer.
CALIFICACIÓN: 8

viernes, marzo 27, 2015

Año 10: Comics Army

La historia detrás de cómo nace Comics Army se contó en su momento en el propio programa, peroooo paaaaara los flojos, aquí va la versión en unos cuantos renglones: Un proyecto entre varias personas que originalmente iba a ser de videojuegos se fue desgajando —de gente— hasta que quedamos nada más dos, a los que más que interesarnos las consolitas, los Segas y los Marios Bros, nos gustaban los cómics. Teníamos tiempo libre, teníamos ganas y como hubiera dicho el maestro de maestros Alex Cruz, What Demons, ¿por qué no hacerlo?
Comics Army, alojado en la página de Langaria.net, fue el podcast que acompañó durante un buen tiempo a este blog, y ha sido quizás una de las experiencias más divertidas que me ha brindado este espacio. BMB_Bishop y su servidor grabamos durante varios años el show de forma itinerante, armados con un micrófono y un hambre atroz. A veces en restaurantes, en la calle, en distintas casas o en donde se pudiera prender la computadora del Bishop (se acabó al menos dos, durante el tiempo que hicimos el programa).
Y no, no fuimos sólo dos. Si algo tenía el programa, era la capacidad de sorprender con invitados que, por lo regular, no estaban contemplados. Desde magos, ciegos, vagabundos, drogadictos, trovadores (asco), Community managers, niños índigo, otakus y el infaltable gag de las meseras, que en su inmensa mayoría, nos observaban con cara de perplejidad y pena (tristemente, nos pelaban más los meseros).
El tiempo que duramos haciendo el programa, de verdad, lo disfrutamos. Cuando terminó, nos preguntaron mucho el por qué, que si nos habíamos peleado, o si finalmente unos de los dos (Bishop, claro), se había hecho la jarocha.
La realidad es que desde que comenzamos hasta el último programa pasaron un par de año (poco más) y aunque en esencia eramos igual de ñoños, y disfrutábamos los cómics, muchas cosas cambiaron en la vida de cada cual, y eso hacía que encontrar los tiempos y en mi caso muchas veces el ánimo para hacer Comics Army Z se volviera complicado.
Antes de terminar dando lástima (porque risa ya dábamos), ambos decidimos que hasta allí llegaba. Cómics Army nos pertenece a los que lo hicimos y a sus escuchas, y sentimos que fue mejor dejarlo como un proyecto hecho con ganas, antes de volverse en algo hecho a fuerzas.
Desde que concluimos el programa hasta el momento en el que escribo estas palabras, a Bishop y a su servidos nos ha pasado otra vida por encima. Muchas, muchas cosas han cambiado, pero, ¿saben qué? Seguimos siendo amigos. Lo considero uno de los mejores qué he tenido en la vida, y me sentiré siempre infinitamente agradecido de la oportunidad de haber hecho el podcast con la gente de Langaria, de habernos divertido, tragado y empachado en cada grabación. De todo, y por todo, valió la pena.
NEXT: Los colaboradores. Las redes sociales y el gran final. ¡Don't Miss It!
Y sí, Bishop se hizo la jarocha.